1

Costos solapados: siete maneras de pagar más

costos-solapados-siete-maneras-de-pagar-más

Costos solapados: siete maneras de pagar más

Enfrentadas a una economía cada vez peor, las compañías se cuidan de no subir sus precios, pero muchas sí están decididas a esconder los nuevos costos.

La incertidumbre en la economía se está haciendo sentir en el mundo de la tecnología. Con los tiempos difíciles que nos esperan, las corporaciones tienen aun más razones para tratar de añadir cargos, sutilmente, por diversos servicios y extras. Hemos identificado siete recargos introducidos recientemente en los productos de tecnología, adiciones que los vendedores no han anunciando abiertamente.

Cómo Encontrar los cargos

  1. Usted ya sabe de los costos ocultos en las cuentas de teléfono. Pero hay nuevos costos que aparecen en la tecnología y pueden afectarle de maneras que usted no conoce.
  2. Recargos de embarque: El recargo de combustible para las compañías de transporte se ha duplicado desde el año pasado. Y ahora FedEx y UPS tienen en mente aumentos adicionales para las entregas a los hogares. La tarifa de FedEx saltará casi un 7 por ciento en enero; las de las entregas de UPS Ground aumentarán un 6 por ciento.
  3. Tarifas por 3G: Los nuevos teléfonos 3G de “bajo costo” no son tan económicos como parecen. Tome, por ejemplo, el G1 Android: T-Mobile ha promocionado como una ganga el precio base de US$180 del teléfono, pero no ha hablado mucho de los costos de activación que elevan el precio a US$215. Encima de eso, los usuarios deben pagar por lo menos US$25 más por mes para el acceso a datos que por un teléfono para voz solamente. Esto le sacará otros US$600 de su bolsillo durante los dos años del contrato requerido.

    AT&T utilizó un truco similar con el iPhone 3G: “Subieron el precio de la suscripción y rebajaron el precio del teléfono”, explica Bob Sullivan, autor de Gotcha Capitalism. “Después de un año, su precio será más alto”.

  4. Dinero de Blu-ray: Los suscriptores de Netflix que pidieron películas en Blu-ray comenzaron a pagar extra en noviembre. La compañía de alquiler de películas por correo añadió un dólar por mes de recargo por el alquiler de discos de alta definición. Usted no tiene que pagarlo si no quiere, pero eso significa que no recibirá ningún disco Blu-ray.
  5. Cuentas de electricidad: Mantener sus artefactos encendidos ya pudiera costarle más que en el pasado. En junio, USA Today informó que las empresas de servicio público en Estados Unidos estaban listas para subir la tarifa eléctrica hasta en un 29 por ciento. Si usted usa una PC u otros equipos electrónicos en el hogar, probablemente estará viendo una cuenta más alta.
  6. Viajes complicados: Encontrar vuelos puede ser más fácil utilizando sitios de viajes como Expedia, Orbitz y Travelocity, pero esa conveniencia pudiera costarle. Ha ocurrido un cambio importante en la compra de boletos con respecto a años anteriores, cuando utilizar los servicios de terceros ahorraba bastante dinero a los consumidores. La mayoría de los servicios de terceros ahora agregan un costo de reservación que apenas se menciona, de US$5 a US$25 por boleto. Pero no trate de evitarlo llamando a la aerolínea: la mayoría de las líneas de compra por teléfono ahora también cobran extra, al igual que los agentes en los mostradores del aeropuerto. Hoy en día, la opción gratuita más simple es comprar directamente en el sitio de la aerolínea (por supuesto, usted todavía puede usar los otros servicios para comparar precios antes de conectarse al sitio de la aerolínea para comprar el boleto).
  7. El costo del cable: Comcast se está preparando para elevar sus tarifas en varias formas. En noviembre, la compañía subió sus tarifas del cable en todo el país un promedio de 3,7 por ciento. El servicio básico saltará US$3 en algunos lugares. Las adiciones como el servicio de DVR y los canales especiales también subirán un dólar cada mes. Comcast culpa de ese ajuste al “difícil ambiente económico”, además del “precio del combustible, el costo de la salud pública, el aumento en el costo que paga por la programación, y las mejoras en la tecnología y los servicios”.
  8. Impuestos sobre el texto: Verizon recientemente anunció un costo de 3 centavos para todos los mensajes de texto enviados a un móvil desde una PC en vez de desde otro teléfono móvil. Como resultado, compañías como Google y una serie de servicios de texto gratuitos basados en la Web tendrán que pagar extra. Y esos servicios comenzarán a pasar el costo a los consumidores.

El futuro de los costos

“Usted puede esconder los costos una o dos veces de los consumidores, pero a la larga éstos se van a enojar mucho”, dice Sullivan. Aun así, es muy poco probable que los costos desaparezcan. En una época como la actual, cuando se pueden comparar productos con unos cuantos pulsos del ratón, anunciar el precio más bajo posible tiene un valor comercial enorme y molestar al público es un sacrificio que muchos negocios están dispuestos a hacer con tal de ganarse la venta.

Quizás usted no pueda evitar las cuotas, pero por lo menos podrá saber cuánto está pagando realmente. Armado con ese conocimiento, podrá decidir los servicios que quiere usar y qué adiciones no le resultan imprescindibles.

-JR Raphael

Adolfo Manaure

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.