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Bloquee las cookies espías, pero mantenga las útiles

¿Hay alguna manera de saber cuáles cookies en mi PC son beneficiosas y cuáles me están espiando?

Harlan Davis, Warrenville, Illinois

Una cookie es simplemente un pequeño archivo que un sitio de la Web coloca en su computadora para identificarle, o para almacenar información sobre usted o su computadora, como su dirección IP. Las buenas le ahorran el trabajo de tener que abrir una sesión cada vez que regrese al sitio, lo que resulta una gran ayuda si usted usa servicios de noticias por suscripción como The New York Times (nytimes.com).

Las cookies malas son colocadas allí por compañías publicitarias que pagan por el derecho de poner anuncios en las páginas de los sitios (algunos sitios también dejan sus propias cookies publicitarias). Estos archivos le siguen mientras usted visita las páginas que muestran los anuncios de los clientes de esas compañías (o sus propios anuncios) y pueden adaptarlos de acuerdo con el historial de navegación que usted tenga.

Con el tiempo, las cookies pueden revelar cuáles son sus hábitos de navegación, aunque las cookies publicitarias normales, como las que usa DoubleClick, no pueden asociar un nombre con un rastro de navegación específico.

Eso significa que si usted borra sus cookies tan pronto cierre el navegador, las redes de anuncios nunca tendrán la oportunidad de seguir la pista a su recorrido de una sesión a otra.

Internet Explorer 6 y 7 y Firefox 1.x y 2 tienen buenos procedimientos para el manejo de las cookies. IE le permite mantener las cookies de origen (las que dejan los sitios que usted visita) pero bloquear las de terceros: seleccione Herramientas•Opciones de Internet•Privacidad•Avanzada. En el cuadro de diálogo de Configuración avanzada de privacidad, seleccione Invalidar la administración automática de cookies. Bajo Cookies de origen, seleccione Aceptar; bajo Cookies de terceros, escoja Bloquear. Pase por alto la opción de cookies de una sesión. Pulse Aceptar dos veces.

Firefox 2 puede aceptar, y limpiar regularmente, cualquier cookie que usted no le haya indicado que guarde explícitamente: Pulse Herramientas•Opciones•Privacidad, seleccione Aceptar cookies de sitios y en el cuadro desplegable que dice ‘Mantener hasta’, seleccione Que cierre Firefox. Para mantener las cookies de sitios de confianza, pulse Excepciones y escriba en el cuadro de diálogo los URL de los sitios cuyas cookies de primera persona desea mantener en el campo ‘Dirección de sitio Web’. Pulse Permitir para cada una y cuando termine, pulse Cerrar y Aceptar. Si usa Firefox 1.5, pulse Herramientas•Opciones•Privacidad•Cookies, escoja Permitir a sitios colocar cookies y seleccione Para el sitio de origen solamente.

Muchos programas de seguridad, incluso Norton Internet Security, PC-Cillin y Ad-Aware, también identifican y destruyen las cookies espías conocidas.

Adolfo Manaure

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.