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Microsoft dona US$ 7.3 millones para ayudar a Latinoamérica y el Caribe

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Los donativos en efectivo y software apoyarán los programas de educación tecnológica y capacitación para la iniciativa empresarial  
Los centros de tecnología comunitarios como el de Youth Opportunities Unlimited en Jamaica, han obtenido ayuda a través del Programa Comunitario de Capacitación Tecnológica de Microsoft

Como parte de los esfuerzos de Microsoft por promover empleos y oportunidades, educación e innovación a través de su iniciativa Potencial Ilimitada, la compañía anunció el día de hoy en el marco de la VII Conferencia Interamericana sobre Responsabilidad Social de la Empresa, que patrocina el Banco Interamericano de Desarrollo, su ronda anual de donativos para centros de tecnología comunitarios (CTCs).  Veinticinco (25) organizaciones no lucrativas de la región recibirán en conjunto un donativo por US$ 1.925 millones en efectivo y otras 155 instituciones recibirán donativos de software con un valor de US$ 5.413 millones en un esfuerzo por apoyar el desarrollo de la fuerza laboral regional y las microempresas a través de capacitación en habilidades profesionales y tecnológicas en centros de tecnología comunitarios.

Cambiando el Destino en Jamaica
Ceyan Atkinson sabe bien lo importante que son los centros de tecnología en su comunidad. El verano pasado, él formó parte de un taller de desarrollo empresarial con duración de seis semanas que organizó Youth Opportunities Unlimited (Y.O.U.), una organización sin fines de lucro que se dedica a implementar programas educativos y de asesoría entre los jóvenes de Kingston, Jamaica, y que recibió un monto de US$ 40,000 diciembre del 2008 a través del Fondo de Juventud (iniciativa de Microsoft y el Banco Interamericano de Desarrollo.   Los cursos, que se imparten de dos a tres veces por semana, le enseñaron lecciones clave sobre cómo planear, iniciar y ejecutar un negocio con el uso de la tecnología. “Antes de tomar los talleres, no sabía lo fácil que era establecer mi propio negocio”, dice. “A través del programa de Y.O.U. aprendí como crear un plan empresarial y cómo seguirlo”.

Este joven de 25 años fue en un principio a las instalaciones de Y.O.U. para buscar empleo después de que se lo recomendó un amigo, pero lo que encontró fue un centro comunitario donde uno de los coordinadores lo invitó a asistir a los talleres y aprender. A finales de agosto, justo después de terminar los cursos, Atkinson, que es el más grande de cuatro hermanos, abrió un servicio de banquetes, Health and Strength, donde él y un chef ofrecen a las compañías y a diversos eventos una variedad de alimentos como tofu, res, pollo y estofado. Para administrar su negocio, usa programas de software como MS Excel para crear hojas de balance y llevar un registro de sus clientes, y está planeando abrir una página web próximamente.

“Hace cinco años estaba enfocado en trabajar y terminar una carrera, pero ahora busco expandir mi negocio para convertirlo en una cadena de restaurantes con varias sucursales en toda la ciudad”, comentó Atkinson.  “Creo que es importante que las compañías como Microsoft continúen apoyando organizaciones como Y.O.U. ya que hay muchos jóvenes que no tienen una oportunidad de hacer algo parecido. Estoy agradecido con Y.O.U. por haberme ayudado a darme cuenta que puedo hacer algo conmigo mismo y por ayudarme a hacerlo realidad”.

Generando Más Oportunidades, Hasta con el Fútbol
Los donativos, que se anunciaron hoy durante la sesión de “Futbol para el Desarrollo Social,” beneficiarán a más de 600 centros de tecnología comunitarios en Latinoamérica y el Caribe en el 2010 – ayudando a que 1.46 millones de personas en 16 países se acerquen a la revolución digital. Desde que el  Programa Comunitario de Capacitación Tecnológica de Microsoft dio inicio en la región en el 2003, más de 20 millones de personas se han beneficiado gracias a los más de US$ 16 millones de donativos en efectivo y US$ 139 millones de donativos en software para casi 1,500 organizaciones sin fines de lucro y ONGs en 27 países de la región.

“Impulsar a los emprendedores es un componente clave del impacto social que Microsoft espera generar en Latinoamérica y el Caribe. Creemos que tenemos una responsabilidad como líderes en la industria de TI para dirigir nuestras inversiones sociales y asociaciones con comunidades locales para empoderar a las personas y brindarles las herramientas que necesitan para aprovechar la fuerza de la tecnología”, dijo Hernán Rincón, presidente de Microsoft Latinoamérica. “Los centros de tecnología comunitarios desempeñan un papel clave para brindar programas de capacitación en habilidades técnicas que ayudan a las personas a aumentar su autosuficiencia y capacidad para aprender. Estos programas no sólo ayudan a cerrar la brecha digital, sino también, como resultado, enriquecen a las comunidades locales con una fuerza laboral que tiene más educación y es más innovadora”.

La innovación y la tecnología son clave para el desarrollo social, pero Microsoft y el BID reconocen que otras actividades, como el fútbol, pueden tener un impacto similar.  Apoyando a programas que llegan a la juventud a través de deportes, muchos jóvenes han tenido la oportunidad de tomar parte en cursos de desarrollo laboral y profesional que les han ayudado a conseguir empleo.   Tal fue el caso con Harbist Vilzio, que formó parte del programa de A Ganar/Vencer en Uruguay, que Microsoft también apoya. A Ganar (Vencer en Brasil) es un programa de desarrollo laboral para jóvenes latinoamericanos de 16 a 22 años que a través del fútbol y otros deportes capacita a los jóvenes y los ayuda a encontrar empleo, aprender habilidades empresariales, o regresar al sistema de formación académica, así ayudando a combatir el problema grave del desempleo de juventud en la región.

“Los conocimientos que  incorporé gracias al curso y los diplomas que presenté de A Ganar y Microsoft en la entrevista laboral, determinaron mi ingreso a la empresa”, explica Vilzio sobre el proceso de entrevista para su empleo actual. “Para desarrollar mi trabajo es necesario aplicar diariamente las herramientas de Office como lo son  Excel y Word.  Antes del curso yo solo tenía conocimientos básicos lo que no me hubiera permitido acceder al cargo”.

Los donativos, los cuales se entregan cada año, ayudan a las ONGs con fondos para contratar y capacitar instructores, apoyar con el desarrollo de programas para habilidades de TI, ofrecer programas para beneficiar la comunidad y fortalecer la infraestructura de TI de las ONGs. Los donativos de software incluyen programas como Microsoft Office 2007 y Windows 7 entre otros, con el objetivo de ayudar a la organización con sus actividades administrativas, así como para brindar herramientas de software para su uso entre los beneficiarios de la organización.  Los esfuerzos de Microsoft para ayudar a fortalecer a las ONGs con el uso de la tecnología también incluye NGO Connection Days y el portal de NGO Connection, una red donde las ONGs pueden usar recursos y compartir sus experiencias sobre el uso innovador de la tecnología para ayudarlas a mejor servir sus comunidades.

Adolfo Manaure

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.