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Rol del CIO y los motores para la Innovación en la Era Digital

rol-del-cio-y-los-motores-para-la-innovación-en-la-era-digitalHoy por hoy un tema recurrente en las conversaciones profesionales es la forma en que dotamos a nuestras organizaciones de una capacidad Innovadora, pareciera que la “innovación” se ha  convertido en un ”mantra” que muchos queremos repetir pero que pocos logran reflejar en realidades concretas  en sus organizaciones.  Dotar a un grupo Humano  de una cultura proclive a la innovación es realmente un desafío mayor, que a su vez ofrece, para quienes lo logren, la recompensa de llevarlos a un nivel superior de desempeño, en donde la capacidad para evolucionar, al ritmo del mundo moderno será una característica innata.

Si miramos los rankings de las empresas más innovadoras a nivel mundial, no deja de sorprender lo heterogéneo de la muestra, es así como, por ejemplo encontramos en estos rankings a empresas provenientes del mundo Digital, tales como: Nokia, Google, Apple, Intel, Facebook, Nintendo, Microsoft, Ideo, IBM, HP, Cisco, Irobot, Autodesk, RealNetworks, Samsung, Alibaba, Amazon, todas las cuales tienen como foco de sus modelos de negocio la aplicación innovadora de la tecnología, algunas de estas son bastante recientes en el mercado y otras con ya varias décadas, han sabido sobreponerse a las cambiantes condiciones que precisamente les ha impuesto el desarrollo tecnológico.  Junto a estas empresas encontramos otras tales como: GE, Nike,   Procter & Gamble, News Corp., Disney, Target, Tesco, Timberland, Herman Miller, Boeing, Whole Foods, Corning, Toyota, Payless, BMW, Tata Group, McDonalds, por citar algunas, las cuales desarrollándose en rubros más bien diversos han sabido integrar una cultura de la innovación teniendo como base la variable tecnológica.

De esta heterogeneidad es posible observar que existe una estrecha relación entre aquellas empresas que son referenciadas como ejemplos de excelencia e identificadas como líderes en cada uno de sus segmentos industriales, para con la capacidad de incorporar una cultura de la innovación, que adaptando los ciclos y desarrollos tecnológicos permita establecer, de forma sostenida en el tiempo, estrategias diferenciadoras en mercados cada vez mas competitivos.

En una conversación reciente con Gabor George Burt, reconocido especialista en temas de Innovación y líder en la aplicación de las estrategias “Blue Oceans” a las empresas, tratamos de explorar el por qué algunas organizaciones son exitosas en la incorporación de la cultura de la innovación en su ADN y otras no, Gabor relata con fuerza el caso McDonalds, en donde en un plazo de 3 años logran pasar del lugar 100 en este ranking al 19 y básicamente lo hacen por la vía de repensar el foco de su compañía desde una que juega en el rubro alimentación a una que lo hace en el ámbito de la entretención, esto les dio la oportunidad no solo a repensar sus modelos de negocio si no que les motivo para modificar los incentivos internos que moldean la cultura organizacional hacia una más proclive a la innovación. No es trivial el abrirse a la posibilidad de repensar el foco de un negocio sobre todo cuando existe ya una situación de confort creada en torno al foco actual.

Por otra parte recientemente tuve la oportunidad de participar como panelista en una de las mesas redondas del MIT CIO/Summit 2010, en donde el  tema fue: “El Rol de las TI como motor de la Innovación en las Empresas”, en esta mesa compartimos con panelistas de USA, India y China, y la verdad la problemática es la misma, para todos la Innovación es una característica que debe ser parte de nuestras organizaciones, de hecho se plantea que es el elemento que en definitiva diferenciara las organizaciones de la “era industrial” con respecto de aquellas que si están arribando a la “era del conocimiento”, en esta era la capacidad de Innovar es una característica distintiva y que debe estar presente en la organización como un todo, a diferencia de lo que ocurría cuando la innovación era privativa de un conjunto en particular de la compañía. Ejemplos recientes de lo anterior son aquellas empresas que han abierto sus espacios de fuentes para la Innovación no solo al conjunto de sus empleados si no que también a sus Clientes, Proveedores y en alguno casos más recientes (como lo ha efectuado CISCO)  a la comunidad en su conjunto.

Entendiendo lo anterior me atrevo a reseñar algunos aspectos, que dan cuenta del rol que debiese tener el CIO en las organizaciones para apoyar el desarrollo de la cultura de la Innovación:
1.- La innovación para florecer requiere no solo de un ambiente proclive a la misma y un entorno habilitante, también requiere de motores que le ayuden a despegar, desde mi punto de vista el CIO de una empresa está llamado y tiene la oportunidad de convertirse en uno de estos motores, que ayudan a generar el impulso para despegar  la “cultura de la innovación”.  Lo anterior requiere evolucionar el rol del CIO en la compañía, desde un prestador de servicio a un socio estratégico para las Unidades de Negocio, que es capaz de aportar visiones que amplían el espacio para el desarrollo de las estrategias del negocio.
2.- Si bien es cierto que la innovación florece independientemente de la tecnología, también es cierto que existen tecnologías que ayudan en este proceso, facilitando la comunicación, permitiendo organizar y distribuir el conocimiento, generando comunidades cross organización “silos” , sirviendo como medio para relevar y comunicar las innovaciones y los innovadores y por supuesto, habilitando nuevas formas de estructurar los procesos de la compañía. En todos estos aspectos el CIO y su organización tienen un rol que jugar.
3.- El área de TI, por sus características propias, esta también llamada a convertirse en un ejemplo para estos desarrollos, no es posible entregar una oferta tecnológica a la compañía si esta no está sustentada en una organización para la cual un valor central debe ser la capacidad permanente de innovar y cuestionarse la forma en que operamos. Del mismo modo los profesionales que están arribando a las empresas y particularmente a las áreas Tecnológicas, cada vez están más acostumbrados a desenvolverse en ambientes altamente colaborativos y ubicuos, tanto en la geografía como la temporalidad, es decir de por si  estructurados para asimilar el cambio como una constante.

Como se converso en Boston, es difícil identificar con un rol o cargo las responsabilidades por la innovación en la empresa, es claro que el CIO, el CTO, el COO, … , todos tienen roles pero al final del día también es claro que mas allá del rol la vocación personal por la innovación es un factor gravitante en el posicionamiento que se tome.

Como la capacidad de Innovar es también hoy en día una característica que diferencia a los Países, no es menos cierto que en este punto los CIO’s de un Pais pueden y desde mi punto de vista deben, jugar un rol para allanar el camino al advenimiento de la cultura de la innovación, en este contexto hago una invitación para que usando las instancias que nos agrupan, podamos contribuir para acelerar y direccionar los procesos que harán de nuestro Pais uno en donde la “Cultura de la Innovación” sea un elemento característico de nuestra sociedad.

 

– Por: Marco Orellana S. –

Adolfo Manaure

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.