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RIM lista para estrenar su nueva tablet BlackBerry PlayBook 4G

¿Es este el último intento de la PlayBook de RIM en la competencia de tablets? Una nueva BlackBerry PlayBook 4G saldrá a la venta la próxima semana, a un año de la presentación de la primera tablet de Research In Motion. La PlayBook de 7 pulgadas actualizada incluirá conectividad 4G y 32 GB de almacenamiento, pero RIM aún no ha establecido un precio o una fecha de disponibilidad.

Los primeros en fila para ponerle las manos encima a la nueva PlayBook serán los usuarios canadienses, este 9 de agosto, y vía los operadores Bell, Rogers y Telus. “En los próximos meses” RIM también espera llevar versiones habilitadas para redes celulares de datos de la PlayBook a los EE.UU., Europa y otros países. Pero aún con la disponibilidad limitada a Canadá en tan poco tiempo, RIM no ha dicho aún cuánto costará la nueva PlayBook.

Si no hay conectividad 4G LTE disponible, como es el caso en nuestro país por ahora, RIM asegura que la BlackBerry PlayBook 4G puede ajustarse automáticamente para conectarse a una red HSPA+.

De otra manera, hay poco de nuevo en cuanto al hardware entre la PlayBook original y el modelo 4G. La tablet sigue teniendo una pantalla de 7 pulgadas y 1024 por 600 píxeles de resolución, cámaras de video HD dobles, conectividad HDMI, y altavoces estéreo. El procesador está aumentado a 1.5 GHz, contra el modelo anterior que tenía 1 GHz, pero todavía tiene 1 GB de RAM. Además, sólo hay una opción de almacenamiento, en 32 GB.

¿Una última oportunidad?

La BlackBerry PlayBook 4G LTE podría ser el producto decisivo para RIM en el rubro de tablets. Debido a omisiones clave de software al momento del lanzamiento, como la falta de un cliente de correo nativo, la PlayBook sufrió de ventas deficientes. De hecho, RIM tuvo que tomar una pérdida de US$ 485 millone el año pasado sólo por tener en sus manos un enorme inventario de tablets sin vender.

La llegada de otras tablets de 7 pulgadas mucho más baratas de manos de Amazon y otras marcas tampoco ayudó, y la obligaron a reducir su precio hasta US$ 300 (el Kindle Fire de Amazon cuesta US$199, mientras que la PlayBook se lanzó a US$ 500, y luego empezó a sufrir fuertes descuentos).

Todavía hay esperanzas para Research In Motion, sin embargo. Luego de muchos retrasos, el anticipado BlackBerry PlayBook OS 2.0 vendrá en la nueva tablet. Todas las características que uno esperaría ya están ahí, incluyendo el correo, calendario, contactos y chat de video. Pero dada la falta de cualquier mejora sustancial a la tablet (por ejemplo, la Google Nexus 7 de US$ 200 tiene una mayor resolución), añadir conectividad 4G a la PlayBook podría seguir siendo muy poco y muy tarde para RIM.

Daniel Ionescu PC World EE.UU.