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ConnectAmericas: La primera red social empresarial de las Américas orientada a PYMEs

connect-americas-portadaEl Banco Interamericano de Desarrollo (BID) realizó esta mañana el lanzamiento en Chile de ConnectAmericas, la primera red social empresarial de las Américas orientada a PYMEs, en la que empresas de toda la región podrán vincularse con clientes, proveedores e inversionistas de todo el mundo, acceder a información y capacitación para realizar transacciones de comercio internacional e informarse sobre las oportunidades de financiamiento disponibles en cada país.

Según datos del BID, las pequeñas y medianas empresas representan cerca del 90% de las empresas de la región y generan más del 50% de los empleos. En este contexto, Fabrizio Opertti, Jefe de la unidad de Integración y Comercio del BID y responsable del proyecto, afirmó que “ConnectAmericas es la primera red social orientada a las PYMEs y constituye una innovación. Vimos una oportunidad en las tecnologías y las redes sociales para fomentar el comercio de las PYMEs de la región hacia el mundo y también el comercio interregional. En América Latina somos ávidos usuarios de redes sociales y aquí hay un potencial de volcar este uso en hacer negocios”.

Por su parte, Koldo Echebarría, representante del BID en Chile, explicó que “ConnectAmericas se creó en respuesta a las demandas de pequeñas y medianas empresas de la región y fue diseñada para ayudar a superar algunos de los obstáculos principales que les impiden exportar, como la falta de acceso a información técnica confiable y contactos comerciales”, sostuvo, agregando que esta era sin duda una inquietud del sector en Chile, donde la iniciativa cuenta con el apoyo de ProChile, cuyo director, Roberto Paiva, participó también de la actividad.

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“ConnectAmericas es una herramienta que permitirá a nuestras pymes exportadoras encontrar nuevas oportunidades de negocio, facilitando el contacto con potenciales clientes de todo el mundo. Trabajaremos fuerte en la difusión de esta plataforma para que las empresas en todas las regiones del país puedan conocerla y beneficiarse de ella”, comentó Paiva.

Los miembros que creen perfiles de usuarios y compañías recibirán recomendaciones de contactos con los cuales vincularse y acceso a nuevos materiales, sobre la base de sus perfiles empresarios y sus preferencias.

Hoy cualquier compañía puede acceder al sitio www.connectamericas.com sin costo alguno e inscribirse a fin de establecer contactos y usar los instrumentos. Entre éstos, los principales son:

Conéctate: Permite que los usuarios creen un perfil de su empresa y analicen los perfiles de posibles clientes, proveedores e inversionistas. Las empresas pueden usar la plataforma para comunicarse con otros usuarios por medio de un sistema interno de mensajes seguro y privado. Los usuarios pueden calificar a otros usuarios sobre la base de sus intercambios de información y experiencias de negocios.

Aprende: Los usuarios encontrarán un amplio caudal de artículos, tutoriales, bases de datos y cursos abiertos en línea, que ampliarán sus conocimientos acerca del proceso de las exportaciones, incluyendo materiales creados por la Corporación Interamericana de Inversiones (CII) sobre la preparación para exportar, y temas como el desarrollo de un plan operativo para quienes exporten por primera vez, o cómo cumplir con las normas fitosanitarias en todo el mundo.

Finánciate: Los usuarios pueden encontrar oportunidades de financiamiento del comercio internacional e inversiones ofrecidas por el Grupo del BID y bancos comerciales, y completar formularios de solicitud en línea, para determinar si son elegibles. Los usuarios también tendrán acceso a InvestAmericas, una plataforma creada por la CII con la finalidad de facilitar el proceso de inversión y diligencia debida entre empresas e inversionistas internacionales.

Como cualquier red social, ConnectAmericas crecerá orgánicamente y en forma gradual, a medida que se incorporen nuevos miembros y se establezcan servicios y cursos de capacitación adicionales.

Inicialmente, los esfuerzos de comercialización se orientarán hacia dos sectores que ya se han beneficiado de actividades de promoción del comercio internacional y establecimiento de contactos organizados por el BID, como “LACFlavors” y “Outsource2LAC”, es decir, para exportadores de productos alimenticios y de servicios profesionales, respectivamente.

Los usuarios frecuentes del sitio acumularán puntaje y tendrán derecho a beneficios especiales ofrecidos por el BID y sus asociados del sector privado en ConnectAmericas, que son Google, DHL, Visa y Alibaba.com. Entre las recompensas para los usuarios frecuentes figuran descuentos de Google para la difusión de avisos en línea, tarifas especiales para envíos de DHL y promociones especiales de servicios de Visa y Alibaba.com.

Los socios de ConnectAmericas

DHL es la empresa líder en el campo de los servicios logísticos internacionales por vía aérea, terrestre, marítima y férrea, y desarrolla sus actividades en más de 220 países y territorios de todo el mundo. DHL aportará material al sitio de ConnectAmericas, incluyendo la oferta en línea de cursos, videos, artículos y páginas informativas sobre países.

Google Inc. es una empresa global líder en tecnología que se dedica a mejorar las formas en que las personas se conectan con la información. Google ofrecerá a los usuarios de ConnectAmericas beneficios especiales para acceder a sus herramientas de publicidad en línea y de trabajo en la nube, así como entrenamientos para que las PYMEs participantes puedan sacarle mayor provecho a Internet.

Visa, con más de 30 millones de tarjetas activas entre pequeñas y medianas empresas en América Latina, los Estados Unidos y Canadá, procura ayudar al incremento de la competitividad de las Pymes mediante el acceso al mecanismo de pagos electrónicos y a que ingresen a los mercados internacionales por medio del comercio electrónico. Visa aportará guías y videos relativos al comercio electrónico, estudios y artículos dedicados a las PYMEs y recompensas a los miembros que acumulen puntos por el uso frecuente de las funciones del sitio.

Alibaba.com, el negocio original del Grupo Alibaba, fundado en 1999, es la plataforma líder en comercio internacional al por mayor, atendiendo a millones de compradores y vendedores en todo el mundo. A través de Alibaba.com, pequeños negocios pueden vender sus productos a empresas en otros países y proveerse de mercancías del exterior. Alibaba.com ofrecerá descuentos en servicios de verificación y membresías a usuarios de ConnectAmericas, promocionará a ConnectAmericas en su propio portal y contribuirá con materiales de aprendizaje online.

ProChile, es la institución encargada de promover la exportación de bienes y servicios chilenos y de contribuir a la atracción de inversión extranjera y de turistas. Pone al servicio del país todo el conocimiento e información necesarios para facilitar y acompañar el proceso de internacionalización de las empresas exportadoras, y aquellas con potencial exportador, buscando intensificar el fomento productivo y el trabajo asociativo entre las empresas e involucrando a los sectores público y privado para aportar al crecimiento y desarrollo del país.

Francisco Carrasco, CIO America Latina

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