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Los datos sobre salud: ¿Son un reto para el Big Data?

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CIO.com | Por Kenneth Corbin

En muchos sentidos, los desafíos para tratar de mejorar la asistencia sanitaria a través de la tecnología giran en torno a los datos. Es un momento de auge de las tecnologías aplicadas al sector salud, surgen nuevas medidas que vienen desarrollándose a través de los dispositivos móviles y de las herramientas para recopilar más datos sobre la adherencia de los pacientes a los planes de tratamiento y control: desde las enfermedades crónicas, de la ingesta calórica, a cualquier número de otras aplicaciones.

En su esencia, estos negocios lanzados con la visión de un abordaje de los  problemas de salud pública, buscan reducir los costos de la atención, mejorar los resultados del paciente,  o todo lo anterior.

Sin embargo, con el fuerte aumento del volumen de los datos de salud que se crean, y que crece a una tasa anual del 40% según la firma de investigación IDC, emerge el desafío de grandes datos familiares de obtener demasiado de una cosa buena y útil.

La promesa de big data es la visualización de datos

“La salud tiene muchas promesas en torno a esto, al igual que la educación”, afirma el director de mercadeo, Christine Carmichael, en Tableau Software.

El enfoque de Carmichael es: “Ofertas visuales a través de los conjuntos de datos, que se pueden presentar con un adecuado nivel de contexto, de manera que los trabajadores no técnicos pueden captar rápidamente su importancia sin  la fuerte dependencia de los recursos de TI.”

Y añade: “La clave para dar sentido a todo esto es la visualización de datos. No se ve en las filas y columnas de las hojas de cálculo. Se ve en la pantalla”.

Tableau es una de las varias empresas que ofrecen paquetes de software para ayudar a los profesionales de la salud y otras industrias a obtener información significativa de sus bases de datos, un campo que abarca nuevos visualizaciones.

No hay mayor titular de los datos de salud que el gobierno federal, en donde agencias como la Administración de Alimentos y Drogas, los Institutos Nacionales de Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades presiden los conjuntos de datos relacionados con la salud.

Cada vez más, estas agencias están vertiendo esa información a la opinión pública , poniéndolos en línea en un formato de búsqueda, de lectura mecánica, con la esperanza de que los investigadores y desarrolladores sean capaces de explotar los conjuntos de datos para nuevos conocimientos y para crear aplicaciones en la parte superior de la misma.

Para las empresas que recogen sus propios datos y que ofrecen tecnologías como sensores que transmiten información de salud de los pacientes, o el envío de mensajes SMS para comunicarse con dichos pacientes, la recepción y uso de datos pueden plantear otros retos.

Uno de ellos es el médico de buy-in. No es ningún secreto que hay un amplio espectro de aceptación de las nuevas tecnologías entre los proveedores de atención médica. Esto crea un desafío para las empresas, que es la adopción de TI en la salud.

Tomemos el ejemplo de Sense Health , una empresa de catering para los proveedores de atención inmediata. Sense Health ofrece herramientas automatizadas seguir planes de atención y seguimiento de los pacientes a través de mensaje de texto. Esto con el objetivo de llevar a cabo un curso de dos vías que aumentará la adherencia de los pacientes a su régimen de salud.

A través de esos mensajes, el compromiso con la salud genera volúmenes de puntos de datos acerca de las interacciones individuales con un paciente. La verdadera utilidad del servicio, sin embargo, viene en el empaquetado de esa información, en una forma que puede ayudar a los médicos a evaluar y poder adaptar sus planes de tratamiento, de acuerdo con Stan Berkow, fundador y director general de la propuesta.

Adolfo Manaure

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.