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Los siete grandes cambios en Telecom

Tecnologías de redes Cisco para Medianet

Por Beto Garcia, Service Provider, Partner SE. Cisco.

La rápida evolución en los sistemas de telefonía, la innovación en Redes IP/Ethernet y el Acceso a Internet Móvil, provocó que las redes necesitaran ampliar su capacidad y que los ingenieros de telecomunicaciones tuviésemos que desarrollar nuevas habilidades y asimilar nuevos conceptos. Entonces, ¿qué nos deparará el futuro?

Las redes de telecomunicaciones están en constante evolución, generando nuevos servicios y nuevas tecnologías, y al mismo tiempo, exigen una rápida adaptación en nuestra vida cotidiana. Desde el inicio de mi carrera, trabajando en este mundo tecnológico, he notado siete grandes cambios que han marcado dicha evolución, dictando las reglas en tendencias de mercado y los métodos de acceso, obligándonos –a los Ingenieros Telecom– a actualizarnos rápidamente para no quedar rezagados ni obsoletos.

A continuación, describo cada uno.

1. La Red Telefónica (PSTN)

Esta quizás sea la primera gran evolución tecnológica: el cambio en la transmisión de voz y señalización, de Analógico a Digital. Produjo el desarrollo de nuevos protocolos para su transmisión y control, de codificadores, filtros y descodificadores de voz. Por último, también logró la evolución de una red de transporte con interfaces conocidas como Troncales de Voz (ej. E1/T1 y enlaces SDH/PDH) permitiendo las conexiones a larga distancia.

Ethernet2. Red IP / Ethernet

El siguiente desafío fue lograr la comunicación entre terminales de datos remotos. En los años ‘60 se dieron los primeros pasos en la investigación para establecer este tipo de comunicación, dando inicio al uso de la primera red conocida como ARPANET. Después surgieron otras redes tales como X.25, Token Ring y Frame Relay. En todos los casos fue necesario crear reglas, protocolos y métodos de acceso para lograr la compatibilidad entre equipos, sin embargo, con la evolución de la red IP/Ethernet se pudo obtener una compatibilidad absoluta y la adoption del direccionamiento IP para jerarquizarla. Esto implicó, una vez más, que los Ingenieros en Telecom adquiriéramos el conocimiento técnico de manera pronta.

3. Internet y el Acceso de Banda Ancha

Conocida también como Broadband, permitió que las grandes empresas Telco masificaran el acceso a Internet reutilizando los cableados ya existentes de Coaxial o Pares de Cobre Telefónicos, ahorrando en costos de instalación porque fue necesario solo el montaje de un módem en los hogares. De esta manera, se produjo un crecimiento acelerado en la cobertura, conexión y disponibilidad de servidores con gran cantidad de información. Por este motivo, Internet también fue nombrado World Wide Web o la Red de Redes Mundial.

4. Voz en IP (VoIP, Voice over IP)

Internet crecía a pasos agigantados permitiendo la conexión entre equipos remotos a mayores distancias. De esta manera, se desarrollaron programas y páginas web para el intercambio de mensajes en tiempo real, llamados Chats (ej. ICQ o ChatRoom), y después con la integración de la voz, reutilizando los Codecs definidos para la red PSTN, se pudieron enviar mensajes de voz por Internet.

Entonces, ¿por qué no establecer de igual formvoipa las llamadas telefónicas?

Se creó Voz en IP con la generación de protocolos de señalización y control para una interacción óptima entre PSTN e Internet con la ayuda de un elemento conocido como Gateway, operando como la puerta de entrada para cada red.

La adopción fue más rápida en las oficinas corporativas, donde el personal cambiaba constantemente de lugar físico –un dolor de cabeza para los ingenieros–  y era necesario cambiar las extensiones telefónicas de un punto a otro, incluso haciendo un recableado. VoIP permitió ignorar el punto físico de conexión y con el uso de un Registro o Login pudo habilitar las extensiones a través de un Puerto de Red.

5. Acceso Internet Movil

Con el tiempo, la expansión de Internet siguió su curso y el desarrollo de Portales Web interactivos como Noticieros, Periódicos, Chats o Diccionarios, y el intercambio masivo del correo electrónico (e-mail) propiciaron la aparición de los Teléfonos Inteligentes (SmartPhones). Con los Teléfonos Inteligentes fue posible enviar y recibir el correo electrónico a través de una conexión a Internet.

Sin embargo, todo esto iba a cambiar producto del sueño de un gran visionario y hippie que emergió de sus cenizas, su nombre: Steve Jobs.  Él introdujo el iPhone en nuestras vidas, provocando la NECESIDAD de una conexión más rápida a Internet, disponible en todo momento, debido a la introducción de lasAplicaciones Móviles (Mobile Apps), que podían intercambiar datos en todo momento, con las tiendas en línea –por ejemplo– para adquirir Música, Libros y Juegos. Esto requirió un crecimiento rápido de las redes celulares, para que fuesen más eficientes y robustas, dando resultado a lo que hoy conocemos como redes 3G, 4G y LTE.

cloud-computing_guerra6. Cloud Computing and Data Centers

Steve Jobs también propicio la aparición de una nueva necesidad: la venta masiva de Aplicaciones Moviles (Apps) y la aparición de los llamados Desarrolladores de Apps (Developers). El principal crecimiento se dió en las plataformas de Juegos, Redes Sociales y el resguardo de archivos. Estos tres segmentos provocaron Apps cada vez más complejas, que consumían los recursos de los equipos móviles, tanto para el cache de información como para la animación en juegos. La solución fue construirCentros de Datos (Data Centers) donde era posible cargar y ejecutar Software o Programas complejos, y almacenar todo tipo de archivos (imagen, texto, bases de datos, video, etc.).

Con los Centros de Datos fue posible enviar solo la información mínima y necesaria  para que las Apps que funcionan como Consulta (Query), con espacio en la memoria y recursos consumidos en PC y móviles, disminuya gradualmente al dejar esta inteligencia en equipos montados remotamente, cuyo acceso es vía Internet. Dos ejemplos muy claros son Facebook o YouTube, donde todos los posts están almacenados en servidores remotos y mediante sus respectivas App Móviles solo hace petición de lo que el usuario quiere ver en ese momento (texto, foto o la reproducción de un Video –Video Streaming–) provisto por el servidor que se encuentre más cerca con respecto a la locación del usuario final.

Recordaras la manera tradicional de ejecutar juegos en tu PC, donde era necesario contar con un CD-ROM o DVD-ROM que contenía el software del juego, animatrics y los gráficos. Localmente en tu disco duro se creaban archivos para almacenar tus marcadores y las características de tus Avatar como armaduras, puntos, vidas, etc. Actualmente, el CD/CVD-ROM estará ejecutándose de forma remota y solo los mismos archivos locales estarán alojados en tu SmartPhone y ya no será necesario contar con el CD/DVD. Esto es un cambio radical, el inicio de un nuevo camino hacia el mundo de las plataformas tipo Apps.

software-apps7.  El Mundo de las Apps (Aplicaciones)

¿Qué es lo que se vendrá en los próximos días?

Con los sistemas Cloud Computing y Data Center ejecutando complejas tareas y almacenando gran cantidad de información, es el momento crucial para el desarrollo de las Apps mencionadas en el punto anterior.  Estas funcionarán solo como buscadores de información y/o representación gráfica de datos, es decir, una App de notas podría almacenar solo los títulos y un breve texto de cada nota en losSmartphones. De esa manera, solo hasta que las personas deseen la vista completa se hará efectiva la solicitud vía Internet para ser recibida, editada y almacenada –una opción que puede ser temporal– ahorrando espacio en la memoria.

Por lo tanto, en el futuro se focalizará en el desarrollo de las Apps y predominarán en el mercado aquellas que sean sencillas de operar, cortas en tamaño y realmente funcionales para su distribución. Aunque también sea posible “crearlas a medida” para satisfacer una necesidad muy específica del cliente. Existe hoy una amplia gama de lenguajes y es el momento ideal para que nosotros –como ingenieros Telecom– iniciemos el aprendizaje y nos enfoquemos hacia el mundo de Cloud; hoy estamos frente a una nueva competencia, los Desarrolladores (Developers) que están posicionándose con los conocimientos adecuados para crear aplicaciones, y quizás al día de hoy, nos lleven cierta ventaja.

Conclusión

Impulsando la Internet de todo, donde se plantea tener conectado no solo equipos de cómputo sino que permitirá la conexión de múltiples nuevos dispositivos que deberán  interactuar con alguna App, será necesario aprender alguno de los lenguajes de programación y deberán estar incluidos en nuestros planes de desarrollo para encaminarnos a un nuevo mundo, y así evitar quedar rezagados o desplazados.

Con nuestra experiencia en Telecom, aventajamos a los nuevos talentos en el desarrollo de Apps con funciones de Comunicación y podemos transmitírselos a aquellos que hayan elegido ese desarrollo para fortalecer los equipos de trabajo.

Recuerdo que en mis tiempos de Universidad existía una gran rivalidad entre los estudiantes de Telecom y los de Sistemas. Hoy diría que la demarcación será aún más estrecha e incluso podría desaparecer, dando lugar a nuevas certificaciones cuyos conocimientos procedan de las dos carreras de Ingeniería. Actualmente, estamos viviendo esta integración sin embargo debemos seguir actualizándonos ya sea por cuenta propia o a través de planes de certificación intensivos.

Adolfo Manaure

Entusiasta seguidor de la tecnología y las innovaciones que cambian el mundo. Director Editorial y COO en The HAP Group.