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CIO: El desafío de liderar el cambio en el retail

En todos los sectores, frenar el aumento de costos es una tarea importante y permanente, pero hay ocasiones en que esa labor se transforma en un muro que detiene la inversión necesaria para innovar. Éste es el cuadro en que desafortunadamente se desenvuelven los CIO (Chief Information Officer) de grandes empresas del retail a nivel mundial, quienes han enfocado su gestión principalmente en contener los costos, lo que ha inhibido la aplicación de las tecnologías que demandan los clientes.

Por Henry Manzano, CEO para Latam en TATA Consultancy Services

De acuerdo con un estudio encargado por TCS a Forrester Consulting, el 64 % de las empresas de retail considera que la reducción de costos será el ángulo principal en el manejo del negocio en los próximos años, casi el doble de quienes estiman que lo principal es la innovación en distintos ámbitos de gestión.

Las empresas minoristas, al igual que otros rubros, parecen considerar las inversiones en nuevas tecnologías y procesos sólo como gasto y no como una inversión con el potencial de producir ganancias, aunque los réditos no sean de corto plazo.

De acuerdo al mismo estudio, los CIOs y sus equipos de TI al interior de los grandes retailers, tienen conciencia de que tecnologías como las redes sociales, la nube y Big Data continuarán cambiando el panorama de la industria, pero advierten que faltan recursos y el personal adecuado para sacarles el mayor provecho posible.

En Big Data, por ejemplo, casi 7 de cada 10 de los CIOs de retailers reportan que compilan información, pero están de acuerdo en que no están maximizando todo el valor que se puede obtener. Por ejemplo, sólo el 47 % invirtió en análisis para canales cruzados, que es una tecnología que permite derivar información de múltiples canales y mejora la capacidad de la empresa de llegar a los consumidores de manera eficaz a través del canal pertinente.

Los CIOs tienen clara la importancia de las redes sociales. El 80 % de estos ejecutivos quiere aprovecharlas para ventas y marketing, siendo Servicio al Cliente y Reclutamiento las siguientes funciones más comunes. No obstante, es mucho menor el porcentaje (46 %) que está pensando en emplear los datos que proveen las redes sociales para promover la investigación, el desarrollo y el diseño de productos en los próximos 3 a 5 años.

Para el 67 % de los CIOs de las empresas encuestadas, uno de los retos y desafíos más importantes es la atracción y retención de talento. Por ejemplo, en el área de Movilidad, un tercio de los encuestados (34 %) reporta dificultad en obtener el talento necesario. Ante este cuadro, una de las oportunidades que se abren para los CIOs es contar con el apoyo de socios externos para la provisión de capital humano, pero también para ayudar a maximizar el valor de las nuevas tecnologías.

Ante el predominio de un enfoque de negocios concentrado en costos, los CIOs deben asumir el liderazgo que permita soslayar las barreras internas que impiden la innovación. Los CIOs deben cambiar el enfoque administrativo o de back office para transformarse en ejecutivos estratégicos, personas que estén a la vanguardia de los cambios tecnológicos que el consumidor demanda.