1

Alcatel-Lucent apuesta por redes eléctricas inteligentes en América Latina

La habilitación de soluciones que sirvan para mejorar la conexión elétrica en América Latina, como parte de su estrategia de diversificación a nuevos segmentos empresariales, es la estrategia que se plantea Alcatel-Lucent para la región. La compañía anunció que habilitará soluciones como Smart Grid, IP/MPLS y FTTX para darle mayor ‘inteligencia’ a la malla eléctrica, lo que permite a las empresas del sector mejorar su eficiencia, costos y productividad, y a los usuarios disfrutar de mejores servicios.

Las redes eléctricas ‘inteligentes’ incorporan la comunicación con miles de sensores que permiten a las empresas de energía detectar fallas o sobrecargas en forma automática, redirigir el flujo eléctrico en función de ello, conocer el consumo de los usuarios a cada momento o hacer posible la facturación segmentada o por horarios.

“La red del futuro es una red inteligente que aprovecha las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC) para permitir el flujo bidireccional de información en tiempo real dentro de la compañía eléctrica, sus proveedores, socios y clientes. También anticipa la demanda de energía y posibilita la interconexión con otras fuentes de energías alternativas”, explica Marcelo Entreconti, líder comercial para Industrias Estratégicas de Sur América para Alcatel-Lucent.

El experto en soluciones tecnológicas para industrias estratégicas destaca que son adelantos que hasta ahora solo estaban al alcance de compañías eléctricas en Europa y Norteamérica. Un ejemplo es el de la compañía canadiense AltaLink, que transformó sus comunicaciones implementando una de estas redes ‘inteligentes’ con el fin de obtener mayor flexibilidad y valor en su operación.

También se destaca el caso de Bolt Fiber Optic Services, que funciona como subsidiaria de la empresa de energía de Oklahoma y logró llevar conectividad de 1 gigabit a la zona rural en el estado norteamericano, a través de estas soluciones.  También está el ejemplo de Creos, empresa eléctrica de Luxemburgo, que ahorra tiempo y dinero desde el establecimiento de una red IP/MPLS (siglas de Multiprotocol Label Switching – sistema de transporte de datos estandarizado en la industria de telecomunicaciones).

Según el representante de Alcatel-Lucent la creciente demanda de energía requiere dotar a los consumidores y empresas de un servicio ininterrumpido y sin fallas. “Garantizar la entrega eficiente de este bien es un imperativo para las compañías de energía y para ello requieren de una red de comunicación que incorpore los últimos adelantos tecnológicos”, aseguró.

Tradicionalmente el sector eléctrico desplegaba redes independientes para cada uno de los servicios que incorporaba: había una red para la teleprotección, otra red para internet, una red para los sistemas de comunicación de voz de las cuadrillas de mantenimiento y finalmente una red para las videocámaras. A medida que se iban agregando los servicios, se ampliaban el número de redes. Gracias a la tecnología basada en IP/MPLS, todas esas redes se convergen en una sola red multiservicio y a cada servicio se le garantiza el ancho de banda necesario para que pueda funcionar en la medida que se requiera.

“Las redes eléctricas ‘inteligentes’ incorporan sensores que les permiten a las empresas conocer el consumo del usuario en cada momento del día, y hacen posible la facturación segmentada o por horarios determinados de manera inteligente. Es decir, a partir de la administración de la información, se puede obtener un perfil de usuario y mejorar la distribución. En este escenario las redes de inteligentes permiten una comunicación bidireccional entre los usuarios y las empresas de energía”, explica Entreconti.

Otro valor que se consigue a través de este tipo de soluciones especializadas para el sector eléctrico está relacionado con el intercambio de información en tiempo real. Hasta ahora, cuando se produce un corte de energía, el usuario tiene que llamar y seguramente poner una queja. A través de sensores distribuidos que se comunican con un centro de control y que informan del corte de energía, es posible detectar el problema y su ubicación, mejorando el tiempo y costo de reactivación de la energía, lo que tendrá un impacto positivo para los usuarios.

“Originalmente las redes de comunicaciones en las empresas eléctricas  han sido diseñadas unidireccionalmente desde la generación hacia el consumidor final. Ahora es necesario un retorno de información que va desde el usuario final hasta la generación, justamente para hacer más eficiente esa red de transmisión”, remarca el experto.

Con el anuncio de la llegada de este tipo de soluciones a Latinoamérica, Alcatel-Lucent está en capacidad de construir y diseñar una red WAN de alta calidad para que los datos entre los sensores, elementos de control, gestión, alarmas y otros elementos estén interconectados. La red WAN se basa en IP/MPLS y en FTTX (que es fibra hasta los elementos que necesitan conectarse).

Otros beneficios

El despliegue de sistemas IP/MPLS en las redes de generación, transmisión, distribución y redes de campo FAN, proporciona a una compañía eléctrica una única infraestructura física para todas sus necesidades de comunicaciones operativas y corporativas. Esto les permite:

 

  • Incrementar la eficiencia operativa para controlar los costos sin comprometer la calidad del suministro de energía, la funcionalidad o la fiabilidad.
  • Soportar los servicios críticos existentes en tecnologías TDM (Multiplexación por División en el Tiempo) e introducir simultáneamente nuevas aplicaciones IP, Ethernet y servicios de red eléctrica inteligente.
  • Ampliar la red de telecomunicaciones de soporte a las redes eléctricas, para incrementar los servicios, el ancho de banda requerido, aumentar el número de usuarios, dispositivos, aplicaciones y la capacidad total de la red.
  • Mejorar la seguridad del sistema de operación y de la red para cumplir la nueva normativa y proteger las infraestructuras críticas. Incrementar la fiabilidad y disponibilidad de la red, y al mismo tiempo facilitar una calidad de servicio avanzada para priorizar las aplicaciones críticas de la operación eléctrica sobre el resto del tráfico.
  • Proporcionar una transmisión fiable sobre las diferentes tecnologías de transporte, incluidos sistemas ópticos y de microondas.

Mario Augusto Beroes Ríos

Periodista graduado en la UCV en la mención Audiovisual.