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IOT: realidad que choca con el tráfico de datos

Muchos en el área de la tecnología todavía la ven con escepticismo y piensan que el IOT “es más un deseo que una realidad”, aunque para Marcelo Fandiño, gerente Regional de EMC para el Cono Sur, tal percepción va a cambiar, por lo que las empresas deben estar preparadas para ello.

CIO América Latina|Mario Augusto Beroes Ríos|@marioberoes22

Fandiño pone el ejemplo de Alemania, donde las principales empresas en el área de tecnología, telecomunicaciones y fabricación formaron la Alianza de la Internet de las Cosas para adelantarse a la llegada inminente de la IoT.

-El objetivo es asegurarse que, cuando los dispositivos empiecen a comunicarse entre sí, lo hagan en alemán. Sin embargo, incluso con toda la planificación, se divisa un bloque molesto en el horizonte: la falta de infraestructura adecuada para administrar la enorme cantidad de datos diversificados, el tráfico, el almacenamiento y las demandas de procesamiento asociadas con el gigante de la IoT.

El directivo de EMC, asegura que a medida que la IoT se expande, también aumentan la cantidad de cosas que se conectan a Internet, desde termostatos hasta autos, y la necesidad de tener una infraestructura sólida y poder de procesamiento requerido para respaldarla.

Considera Marcelo Fandiño que el hecho de que los controladores de la IoT sean cada vez más pequeños y accesibles hace que sea relativamente fácil habilitar la conectividad de la IoT en todo tipo de dispositivos. No obstante, afirma, no solo los refrigeradores y las lámparas pasan a estar en línea, “sino que la IoT se está usando a escala masiva, lo que posibilita una amplia variedad de innovaciones”.

“Por ejemplo, hay científicos que están colaborando con vinicultores innovadores en el Valle de Napa para modificar las anticuadas técnicas de irrigación por medio de sensores inteligentes incorporados en las vides[1]. Con la simple transmisión inalámbrica de las lecturas de los sensores, pueden analizar los resultados para determinar en nivel de hidratación de la planta, lo que da a los viñedos rezagados un rendimiento óptimo usando menos agua en una época en la que California se encuentra en una sequía catastrófica ampliamente conocida”.

La salud y el IoT

-¿Los beneficios del IoT en la salud pueden ser incalculables?

-Yo creo que sí. Los servicios de salud son un sector que aprovechó rápidamente los beneficios proporcionados por la IoT. Una de estas soluciones es el servicio de administración de medicación de la empresa alemana Philips,[2]  que fue diseñado para personas mayores que a menudo se olvidan de tomar su medicación. Dicho dispositivo  le indica al paciente cuando es la hora de tomar las píldoras. Cuando el paciente presiona el botón, se proporcionan vasos llenados previamente con la medicación.

Además, aclara Fandiño, el dispositivo está sincronizado con la línea de teléfono del usuario, por lo tanto, los mensajes rastrean si la persona no toma una dosis, si es momento de reabastecer la medicación o si hay una interrupción en la alimentación, que impide el funcionamiento del dispositivo.

Fandiño se apoya en datos suministrados por la empresa Gartner,[3] cuyo pronóstico es que la cantidad de dispositivos de la IoT aumentará a aproximadamente 25,000 millones de unidades en 2020. “En comparación, se espera que la cantidad total de computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes en 2020 sea de solo 7,300 millones de unidades. Por su parte, BI Intelligence[4] espera que este año sea un punto de inflexión en el que la cantidad de dispositivos de la IoT supere la cantidad total de computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes por primera vez.

-Para el final de la década, los dispositivos de la IoT producirán 40,000 exabytes (40 billones de gigabytes) de datos que deben almacenarse y transformarse en inteligencia significativa. Con los miles de millones de dispositivos conectados a la red proyectados para aparecer en los próximos años a medida que la tendencia de la IoT empiece a triunfar, los operadores de centros de datos deberán invertir para asegurarse de que sus instalaciones tengan la capacidad de datos suficiente para adaptarse a la afluencia de información que generarán las terminales de la IoT.

-¿Y cuál es, entonces, el problema?

-El problema es que, en general, el big data generado por la explosión de la IoT tiene una relación ruido/señal muy alta con una gran proporción de datos irrelevantes, que provocan una tasa alta de emisión de datos. El resultado será un impacto inmediato en el ancho de banda necesario desde el centro de datos y hacia este, y en el almacenamiento y el poder de procesamiento dentro de este.

Debido a esto, para que la IoT llegue al tipo de crecimiento proyectado por Gartner y otros, las empresas deberán tener una funcionalidad de centro de datos que pueda manejar esta posible afluencia inmensa de datos. Las inversiones en servicios de plataforma de la IoT que residan en el centro de datos serán esenciales para cumplir con la promesa de la IoT de conectividad y contexto en cualquier momento, en cualquier lugar y de cualquier forma.

-Por lo que hay que cambiar la percepción que se tiene sobre TI

-Por supuesto que sí, y para que esto suceda, TI debe cambiar su percepción de un centro de costo a un activador de ingresos. Solo con este cambio de mentalidad una organización podrá aprovechar las ventajas de la IoT. Una vez que la tecnología sea central, las empresas podrán lograr los objetivos de integración, velocidad, escalabilidad y resistencia de una organización transformada digitalmente.

Es posible que haya comenzado con un refrigerador conectado a Internet, pero la IoT sin duda se convertirá en el motivador principal de la expansión de TI a centros de datos más grandes en el futuro, lo que hará más rápida la transición a infraestructuras convergentes dirigidas a la nube que tienen la capacidad para escalar y a arquitecturas de plataforma de datos.

 

 

[1] http://www.wired.com/2012/10/mf-fruition-sciences-winemakers/

[2] http://www.managemypills.com/content/

[3] http://www.gartner.com/newsroom/id/2905717

[4] https://intelligence.businessinsider.com/

 

Mario Augusto Beroes Ríos

Periodista graduado en la UCV en la mención Audiovisual.