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Microsoft desembolsa $ 26.200 millones y compra LinkedIn

La empresa estadounidense de tecnología Microsoft anunció un acuerdo para adquirir la red social de profesionales LindkedIn, en una operación valorada en $ 26.200 millones.

Un comunicado conjunto calificó el negocio como “fantástico”. Sin embargo, analistas consideran que Microsoft está moviendo sus fichas para reforzar su presencia en el negocio de los servicios a empresas y en el mundo de las aplicaciones le pareció un “excelente negocio” adquirir la plataforma de contactos profesionales LinkedIn.

Hoffman conservará su cargo
Hoffman conservará su cargo

Otro aspecto es que con dicha compra la compañía californiana va a intentar mantener a raya la fuerte expansión de Facebook, una red social especializada, pero una red social al fin y al cabo. LinkedIn, es una red social profesional que permite la búsqueda laboral y fue fundada en diciembre de 2002; lanzada públicamente en mayo de 2003. Diez años más tarde ya contaba con más de 200 millones de usuarios.

El 19 de mayo de 2011 se convirtió en la primera red social estadounidense en poner acciones en la bolsa de valores. Se espera que la adquisición se complete antes de que termine el año. El comunicado publicado en la página web de Microsoft añade que LinkedIn se mantendrá como una compañía independiente.

La red social para profesionales obtendrá 26.200 millones de dólares en efectivo, lo que equivale a pagar 196 dólares por cada una de sus acciones. Las acciones de LinkedIn, la red a la que acuden muchas empresas para buscar empleados, se apreciaron de golpe más de un 48% tras el anuncio de compra multimillonaria, cuestión que favorece a la compañía, golpeada recientemente por un ataque de hackers

Social, móvil y nube

La nota de Microsoft sobre el anuncio de la operación no profundiza mucho en el aspecto estratégico de la operación, pero sí subraya esas tres palabras. Son las tres estrategias que dan sentido a una operación que va a apuntalar todo el negocio de gestión de datos de Microsoft.

Ambas empresas ya anunciaron recientemente que estaban trabajando juntas para reforzar la seguridad de sus usuarios. LinkedIn está considerada como una de las joyas de Silicon Valley, por la manera en la que evolucionó su negocio, para diversificarlo y convertirlo en una herramienta necesaria en la búsqueda de empleo.

Microsoft tiene en su balance dinero en efectivo suficiente para realizar esta compra, e incluso pagar una prima importante por LinkedIn: el viernes la red social profesional tenía una capitalización bursátil de 17.500 millones de dólares. De ahí que las acciones de LinkedIn se dispararan este lunes: suben alrededor del 48%, hasta 193 dólares, cerca del precio de la oferta. Los títulos de Microsoft se han resentido un poco y bajaban un 3% tras el arranque del mercado, ante la perspectiva del enorme desembolso que prepara.

Puntos para Nadella

En el sector tecnológico se aplaude la maniobra del consejero delegado y CIO de Microsoft, Satya Nadella, porque se interpreta como la mejor vía para expandirse en la arena social y apuntalar su presencia en el negocio de los análisis de datos en la nube. Ahora podrá incorporar LinkedIn, y su red de 433 millones de usuarios, en sus varias estructuras de negocio, como el Office365, Dynamics o Skype. “Tenemos una misión común”, dice la nota del acuerdo.

Microsoft, en cualquier caso, está comprando con un fuerte descuento si se toman como referencia los 258 dólares que se pagaba por cada título en el último máximo anual. Nadella, por tanto, tiene ahora una oportunidad para actuar y recuperar terreno en la arena social a un precio más atractivo que en pleno auge de LinkedIn.

La maniobra de Microsoft, llevaba varios meses cocinándose, y pone en evidencia algo de lo que ya advirtió Nadella en la última presentación de sus resultados. El negocio en la web se desacelera por el descenso en el uso de los ordenadores personales y por eso para seguir creciendo necesita estar más presente en las aplicaciones para dispositivos móviles, donde se juega ahora el negocio de la publicidad electrónica. Reid Hoffman, presidente de la junta, co-fundador y accionista mayoritario de LinkedIn, mantendrá su actual puesto.

LinkedIn registró el pasado ejercicio unos ingresos por valor de 2.990 millones de dólares, aunque disparó las pérdidas a 165 millones de dólares. Sin embargo, El CIO de Microsoft consideró esas cifras como “manejables”, y dio el visto bueno para hacer la transacción. La red social profesional proyecta ingresos de 3.600 millones para 2016, lo que implica un crecimiento 15% este año.

LinkedIn está en un proceso de expansión que le llevó a hacer recientemente varias adquisiciones para hacer frente a la creciente competencia en este negocio, como Amazon, Google y la propia Microsoft, que ahora le cubre las espaldas. Las incertidumbre económica está poniendo su negocio bajo presión, lo que explica su comportamiento errático en Wall Street. La compañía proyecta ingresos de 3.600 millones para 2016, lo que implica un crecimiento del 20% este año. La operación con Microsoft tardará unos meses en cerrarse y no dará frutos hasta pasados un par de años.

Según palabras de Satya Nadella, CIO y consejero de la empresa ubicada en California, “el equipo de LinkedIn ha creado un negocio fantástico centrado en conectar a profesionales de todo el mundo, y estamos muy satisfechos con la operación”.

 

Mario Augusto Beroes Ríos

Periodista graduado en la UCV en la mención Audiovisual.