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LTE y 5G impulsan Internet hiperconectada

La publicación LTE and 5G Technologies Enabling the Internet of Things, busca focalizar en las tecnologías de radiocomunicaciones claves 3GPP que apuntan a crear un ecosistema robusto para la IoT.

El Internet de las cosas describe la visión de una red interconectada o Internet hiperconectada de objetos físicos que interactúan con las personas, con otros objetos físicos y con sistemas con la intención de beneficiar a la sociedad como nunca antes se ha hecho. Existen dos categorías clave para los casos de uso de IoT que son claramente abordadas por LTE y futuras tecnologías 5G – IoT masiva y crítica. Existen, no obstante, muchos casos de uso entre los dos extremos, que ya operan sobre conectividad inalámbrica móvil 2G, 3G o 4G.

“Presenciamos una transformación en la industria, alimentada por una miríada de desarrollos mundiales que incluyen la expansión continua de la conectividad a internet (Internet hiperconectada), una alta adopción de dispositivos móviles y una explosión de iniciativas de innovación”, señaló Chris Pearson, presidente de 5G Americas. “Dicha transformación es un desarrollo natural en el proceso de concretar la visión de que “todo lo que pueda beneficiarse de una conexión internet la tendrá”, y la IoT puede estar a la vanguardia de esta transformación.”

El documento detalla los desarrollos 3GPP tales como comunicaciones tipo máquina optimizadas (eMTC) y IoT de banda angosta (NB-IoT), que se espera brindarán una excelente plataforma para una amplia variedad de casos de uso IoT. La construcción del cimiento para IoT sobre optimizaciones de tecnología LTE como comunicaciones tipo máquina optimizadas (eMTC), IoT de Banda Angosta (NB-IoT) y mecanismos de administración de potencia especificados por el 3GPP aprovecha el ecosistema mundial y las economías de escala ya establecidos de LTE.

A la luz del hecho de que GSM es la tecnología celular de mayor despliegue y que las conexiones de máquina a máquina 2G (M2M) representan la mayoría de las conexiones móviles M2M en el mundo, el documento también delinea la innovación IoT por parte del 3GPP para redes GSM, a saber, cobertura mejorada-GSM-IoT (EC-GSM-IoT).

La conectividad celular permitirá alcanzar objetivos clave de IoT, en especial, la reducción de la complejidad y el costo de los dispositivos, mayor cobertura para soportar aplicaciones desafiantes y remotas, flexibilidad de despliegue, alta capacidad y larga vida de la batería. Es el futuro de la Internet hiperconectada.

Algunas de las consideraciones clave para el futuro de IoT son:

  • Seguridad – De modo similar a redes LTE actuales, las comunicaciones tipo máquina optimizadas (eMTC) y IoT de banda angosta (NB-IoT) soportan seguridad 3GPP de última generación, con autenticación, protección de señalización y encriptado de datos.
  • Escalabilidad –  Las redes celulares se construyen para manejar enormes volúmenes de tráfico de banda ancha móvil; el tráfico de la mayoría de las aplicaciones IoT será relativamente pequeño y fácilmente absorbido. Los operadores pueden ofrecer conectividad para aplicaciones IoT desde la fase inicial y expandir este negocio con bajo TCO y sólo requiere inversión y esfuerzo adicionales limitados. La operación en el espectro bajo licencia también brinda interferencia predecible y controlada, lo que permite un uso eficiente del espectro para soportar enormes volúmenes de dispositivos. Una ventaja más de la Internet hipeconectada.
  • Diversidad – La Internet hiperconectada o conectividad celular ofrece la diversidad de atender una amplia gama de aplicaciones con diversos requerimientos dentro de una única red. Las redes celulares pueden abordar todo, desde casos de uso de IoT masiva a crítica.
  • Requerimientos de conectividad – Para satisfacer los nuevos requerimientos de conectividad que surgen del segmento IoT masiva, el 3GPP ha dado pasos evolutivos tanto en el área de redes como de dispositivos. Las áreas de mejoras clave abordadas en el 3GPP hasta la Release 13 son: costo de los dispositivos, vida de la batería, cobertura y soporte para enormes cantidades de conexiones IoT.
  • Espectro bajo licencia – La operación en un espectro bajo licencia también ofrece interferencia predecible y controlada, lo que permite un uso eficiente del espectro para soportar enormes volúmenes de dispositivos.
  • Ecosistema maduro – La industria celular móvil representa un ecosistema enorme y maduro, que incorpora proveedores de chips, dispositivos y equipamiento para redes, operadores, proveedores de aplicaciones y muchos otros, además del foro de normalización 3GPP, que garantiza amplio soporte a la industria para futuros desarrollos.

El documento presenta una comparación entre dos tecnologías IoT sin licencia y las tecnologías 3GPP especificadas para IoT con GSM y LTE, además del camino futuro hacia 5G.

LTE and 5G Technologies Enabling the Internet of Things fue escrito por miembros de 5G Americas y se puede descargar gratuitamente del sitio web de 5G Americas.

Mario Augusto Beroes Ríos

Periodista graduado en la UCV en la mención Audiovisual.