Las amenazas de la red oscura…y algunos usos legítimos

Se le ha llamado “red oscura” “red profunda” “Internet subterránea”, En fin, tiene varios términos, cuyo fundamento técnico se basa en un programa de software llamado “El Enrutador de cebolla (The Onion Router)”, o “TOR” por sus siglas en inglés, el cual fue desarrollado en el año 2000.

Justin Harvey / Director de Estrategia de Seguridad de Gigamon

Existe un lado oscuro y sombrío del Internet. El hogar de los pedófilos, sindicatos del crimen organizado, espías de Estado, piratas de contenido, traficantes de droga. Pero, ¿eso es todo? Sí  dijera que su equipo puede ser conectado fácilmente a esta red de mala muerte, ¿lo creería?

La “red oscura” tiene dos características principales:

La primera es que “TOR” crea una red virtual cifrada que actúa como una capa en la parte superior de la Internet actual. Esto significa que cualquiera puede descargarlo y navegar en la “red oscura”, siempre y cuando su ordenador esté conectado a Internet. Todas las comunicaciones de red, a través de “TOR”, están encriptadas, lo que garantiza que ningún espionaje puede detectarlo.

La segunda y quizás la característica más importante de la red oscura es que anonimiza el tráfico de usuarios por el rebote de tráfico de otros usuarios. Esto hace que sea imposible realizar un seguimiento de la actividad de navegación de un usuario a través de la “red oscura”.

Los sitios web pueden ser alojados en la “red oscura” tan fácilmente como un sitio normal y legítimo de Internet. La única diferencia es que el sitio web debe estar alojado en un nodo de “TOR” (un servidor que tiene el software instalado).

¿Quién utiliza la “red oscura” y por qué?

Muchas organizaciones criminales están trasladando sus operaciones a la “red negra”. Probablemente has escuchado hablar de la Ruta de Seda (Silk Road), el mayor sitio web de “TOR”, que ha sido rastreado y encontrado hasta la fecha.  Dirigido por William Ross Ulbricht, también conocido como el temible pirata Roberts, la ruta de la seda era un sitio web subterráneo dedicado a la compra y venta de drogas ilícitas.

Se dijo que el FBI fue capaz de determinar la ubicación del servidor engañando a la página web para que autoridades pudieran dar con la dirección IP.  Ya con esta en mano, la policía incautó el servidor y arrestó al Sr. Ulbricht, condenándolo a cadena perpetua.

Existen aún algunos frentes criminales operando en la red de esta manera, pero no son tan fáciles de encontrar como uno podría pensar. Debido a que estos mercados son altamente ilegales y requieren invitaciones privadas a unirse, no son indexados por los mecanismos de búsqueda tradicionales.  No hay Google para la “red oscura”.

Debido a que “TOR” puede enmascarar la ubicación de un usuario, los ciberdelincuentes lo han utilizado ampliamente para comunicarse con sus víctimas. El caso en cuestión, es considerado ransomware. Cuando se infecta por ransomware, el disco duro de una víctima es encriptado y a menos que pague en bitcoins (una moneda digital) no pueden recuperar sus datos. Una vez que la víctima paga, recibe la clave para descifrar su disco duro a través de un correo electrónico, enviado desde donde el atacante es alojado en la “red oscura”, con el fin de ocultar su ubicación.

Hay muy pocos usos legítimos de “TOR”, pero existen. Según su sitio web, son:

  • Protege tu privacidad en línea de las corporaciones irresponsables, comerciantes y ladrones de identidad: En el pasado, los proveedores de servicios de Internet (ISP por sus siglas en inglés) han vendido historial de navegación de sus usuarios a las agencias de publicidad con fines de mercadeo específicos.
  • Protege la localización de tus hijos: Hay bases de datos de libre acceso que asignan direcciones IP a ubicaciones físicas. A veces esto puede ser a un nivel tan granular como para identificar su ubicación con el número de la calle y la casa.
  • Investiga los temas sensibles: Algunas búsquedas sensibles, como la del SIDA o los métodos de control de natalidad, están prohibidas o mal vistas por la legislación nacional. “TOR” permitiría a los ciudadanos utilizar libremente Google y otros sitios web para obtener más información en la red oscura sin temor a ser localizados.
  • Evita la vigilancia y elude la censura: Ciertos países en el seguimiento de sus hábitos de navegación web, tratan de censurar a sus ciudadanos. Otra ventaja para la red oscura.

Si bien puede haber algunas situaciones limitadas en las que “TOR” puede ser de utilidad, pero la mayoría no. Si usted está buscando una solución de privacidad, es posible que desee ver en una red privada virtual personal (VPN). Estas redes privadas virtuales oscilan entre 1 a 3 dólares al mes, son muy buenos para enmascarar su ubicación física, y proporcionan mejor velocidad que “TOR”.  En otras palabras, resista la atracción hacia el lado oscuro de sombras.

Mario Augusto Beroes Ríos

Periodista graduado en la UCV en la mención Audiovisual.

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