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George Soros respalda “banco virtual” argentino Ualá

La app Fintech Ualá cuenta con Soros entre sus inversionistas y espera capitalizar la desconfianza de los argentinos en su banca local.

CIO AMÉRICA LATINA | Por Elibeth Eduardo | @ely_e

Quizás sea una de las razones por las que el Fintech es un de los segmentos de más empuje entre los emprendimientos digitales en América Latina: alguien tiene que llenar el vacío que, tradicionalmente, han dejado los bancos y que, de alguna manera, impactan al resto de la economía en forma sustancial.

Al igual que México y Colombia, la tasa de personas no bancarizadas en Argentina supera el 60% (promedio de la región) mientras que la posesión de smartphones se estima que alcanzará en 2020 al 70% de la población.

Esto convierte a Argentina, en opinión los inversionistas de Ualá, en un escenario ideal para lo que la prensa de ese país ya ha denominado como “banco virtual”.

Según el fundador de la startup, Pierpaolo Barbieri, Ualá (combinación fonética de Voilá con Wallet) es una startup que ofrece sus servicios a través de una app para teléfonos móviles.

Los usuarios de la misma:

• Descarga la aplicación
• Abre una cuenta
• Desde Ualá
• Reciben una tarjeta MasterCard prepagada.
• Sin comisiones de apertura, cierre o mantenimiento.

Sin cargos

Ualá cuenta con el respaldo de la firma Soros Fund Management del multimillonario inversionista global George Soros, además de inversores con David Fialkow (cofundador de la empresa de venture capital General Catalyst Partners), el también reconocido inversionista global Jefferies Group y fondos como fondos Point72 Ventures, de Steve Cohen, y Bessemer Venture Partners (BVP), de Silicon Valley.

Los usuarios de la aplicación podrán:
• Cargarle efectivo a la tarjeta en Pago Fácil de Western Union que permite transferencia de dinero y pago de facturas.
• Retirar fondos de cajeros automáticos gratis dos veces al mes y, a partir de ahí, pagando lo que cobre la red del cajero.
• Transferir dinero entre cuentas.
• Pagar facturas.
• Recibir avisos en tiempo real sobre el uso de su tarjeta.
• Análisis de gastos.

Según declaraciones de Barbieri durante la presentación de la aplicación a los medios argentinos, Ualá espera 10.000 usuarios a fin de año y ofrecer préstamos personales de un promedio de $ 25.000 por 18 meses, además de tarjetas de crédito.

Por ahora, los ingresos de la compañía provendrán de los honorarios pagados por los comercios minoristas donde los clientes usarán su tarjeta.

Analista apuntan que Ualá es el primero de varios “bancos virtuales” que ejecutivos bancarios de larga trayectoria estarían desarrollando en lo que podría ser una explosión del negocio Fintech local.